marți, 22 mai 2012

Seria Saxon - Bernard Cornwell


Acum câteva postări vă spuneam că mă apucasem de seria ”Saxon” a lui Bernard Cornwell. Între timp am și isprăvit-o, dar n-am avut vreme să vă povestesc aproape nimic despre cărțile care fac parte din ea. Așa încât vă spun acum. Începută în anul 2004, seria se compune din șase cărți ( 1.”Last Kingdom” - Harper Collins, 2004;  2.”The Pale Horseman” - Harper Collins, 2005;  3.”The Lords of the North” - Harper Collins, 2006;  4.”Song Sword” - Harper Collins, 2007;  5.”The Burning Land” - Harper Collins, 2009; și  6.”Death of Kings” - Harper Collins, 2011



Despre seria ”Saxon” începusem să vă spun că vocea naratorului îi aparține lui Uhtred – un saxon crescut de danezi/vikingi – poveștile seriei fiind istorisite la persoana I de către acesta, aflat acum la bătrânețe. În prima carte, ”Last Kingdom”, îl cunoaștem pe Uhtred, un mic lord din Northumbria, capturat la zece ani, într-o bătălie, chiar de către cei care i-au omorât tatăl și fratele. Crescut și ocrotit de familia unei căpetenii daneze, el ajunge să adopte cultura și modul de viață al vikingilor. Dar societatea de secol IX este dură și brutală, astfel că tânărul Uhtred va trebui să-și caute calea aproape singur, după ce un alt tragic eveniment îl desparte și de familia sa adoptivă. Mânat de dorința de a-și redobândi casa, domeniul și fortăreața care aparțineau familiei sale de sânge (saxone), Uhtred va străbate un drum care se împletește extrem de natural cu multe personaje și întâmplări reale din istoria Angliei, primul (și cel mai important) dintre aceștia fiind chiar regele Alfred cel Mare. Urmărindu-i pe cei doi, Cornwell ne face să asistăm în mod direct la bătălia pentru Anglia (prima de felul ei, când Anglia nu era decât o idee), dusă pe de-o parte de danezii care au ocupat deja trei din marile regate saxone: Northumbria, Mercia şi East Anglia,  și pe de cealaltă de Alfred, regele Wessex-ului, ultimul regat englez  necucerit de nordici.  Tabloul care ni se așterne în față este foarte credibil, acordat perfect cu perioada, iar personajele bine realizate și ritmul alert al scenelor de luptă sunt punctele forte ale acestui început de serie.
 

În cartea a doua, ”The Pale Horseman”, povestea se concentrează pe nemulțumirile tânărului Uhtred, ale cărui merite în bătălie nu sunt recunoscute (și răsplătite ca atare) de către (aproape la fel de)  tânărul rege Alfred. Uhtred este un personaj puternic și decis în luptă, dar în acest punct al vieții sale este aproape mereu ezitant între admirația sa pentru danezii care l-au crescut și dorința de a-și recăpăta cumva domeniul din Northumbria (poate cu ajutorul lui Alfred). De asemenea, Uhtred este construit pe forma eroului-cavaler pre-creștin. El crede doar în zeii săi nordici, nu înțelege prea bine creștinismul și nici nu se simte animat de suflul religios care îi bântuie pe cei din jurul său. Din punct de vedere al împletirii cu evenimentele istorice reale, povestea aceasta este una destul de cunoscută (din cronici). Danezii atacă în timpul Crăciunului, iar Alfred având o armată prea mică decide să se retragă într-o zonă mlăștinoasă și foarte greu accesibilă. De aici coordonează strângerea oștirii mari la Piatra lui Egbert și  apoi îi atacă și îi învinge pe danezi în Bătălia de la Ethandun. Aceasta a fost unul dintre acele momente ale istoriei cu adevărat definitorii, căci în cazul în care Alfred ar fi pierdut, asta ar fi însemnat, probabil, sfârşitul naţiunii engleze și a Angliei, cum o ştim noi astăzi.


”The Lords of the North” este cea de-a treia carte a seriei. Bineînțeles că și aici îl regăsim pe Uhtred, care, în ciuda vârstei (20 de ani), este deja un războinic priceput, dar care se simte cam nefolosit. Căci după victoria de la Ethandun,  Alfred şi danezii au semnat un tratat de pace, iar luptele care-i priau atât de mult s-au mutat în nordul Angliei. Supărat și pe Alfred (care din nou nu dă semne că i-ar recunoaște meritele), Uhtred decide să plece înspre Northumbria, pământul său natal. Aici, în mijlocul unui mic regat condus de haos și violență, el se aliază cu Guthred, un tânăr nobil danez, pe care îl ajută să preia coroana și căruia îi devine mentor și mana dreaptă. Speră astfel să primească ajutor din partea acestuia împotriva Kjartan cel Crud, o căpetenie daneză care i-a ucis tatăl adoptiv și care o ține prizonieră pe sora sa vitregă. Dar planurile lui se schimbă radical atunci când va fi prins și transformat în sclav! Nu vreau să vă povestesc prea multe, ci doar să vă stârnesc apetitul! Ca și în celelalte cărți, se remarcă și aici abilitatea lui Cornwell de a surprinde o altă față foarte dură a evului mediu întunecat, din care ne servește o halcă vârtoasă, împreună cu ororile asortate vieții de atunci.


În ”Sword Song”, îl regăsim – evident – pe Uhtred, doar că acum este  căsătorit cu Gisela, sora lui Guthred, regele danez din Northumbria. Uhtred are o poziție mai importantă, grație lui Alfred căruia i-a jurat credință și pe care trebuie să-l slujească. Pentru regele saxon el supraveghează construcția de burg-uri (târguri fortificate) pe frontiera de est a Wessex-ului. Atunci când în peisaj apare un nou grup de aventurieri nordici, aceștia se oferă să-l recunoască pe Uhtred ca  rege în Mercia, dacă el li se va alătura în cucerirea regatului lui Alfred. Așa cum ne-a obișnuit deja, Cornwell își începe și această carte cu un conflict între Alfred și danezi. O luptă dusă în sufletul lui Uhtred. Acesta trebuie să aleagă între alianța cu danezii (care-i plac și care aparent îi recunosc meritele) și loialitatea pentru Alfred, de care nici nu-i place prea mult, dar pe care îl respectă și de care-l leagă cuvântul dat. Având deja personaje principale mature, Cornwell își permite acum să arunce o lumină mai consistentă și asupra unor personaje secundare, care întregesc foarte bine tabloul. Ca și în cele precedente, nici în acesta nu lipsesc luptele stropite bine cu sânge, aici remarcându-se în mod special atacul asupra zidurilor orașului Lundene (Londra).


”The Burning Land” se concentrează pe o perioadă foarte tulbure și precară pentru regatul lui Alfred. Pe o altă criză, din nou. În ciuda tratatului de pace cu danezii, Wessex-ul este înconjurat de regate conduse sau controlate de aceștia. Northumbria și East Anglia au ambele regi nordici iar Mercia este condusă de ginerele lui Alfred mai mult cu numele. De facto, teritoriul acestui fost regat este divizat între lorzi saxoni și lorzi danezi. Dar nici măcar lorzii din jumătatea saxonă nu acceptă controlul unui rege englez și creștin, atâta vreme cât se gândesc că și-ar putea alege un rege din rândul lor. În vreme ce se trag sfori și se fac mașinațiuni politice, apar (ca întotdeauna) câteva oștiri daneze puse pe jaf și cucerire, în înfrângerea cărora Uhtred trebuie să se implice. O parte interesantă din această carte este aceea în care eroul nostru se găsește în situația în care poate părăsi serviciul lui Alfred și decide să devină viking, luându-și corabia și oamenii săi și plecând să jefuiască un fort din Frisia, unde se spunea că ar exista o comoară fabuloasă. Povestea este plină de schimbări neașteptate de situație, condimentată din plin cu iubire, ură, gelozie, loialitate, trădare și – evident –mult sânge.



Cea de-a șasea (şi penultima) carte din serie se numește ”Death of Kings” și este aceea în care îl vedem pe Alfred tot mai bolnav, tot mai aproape de moarte. Dacă în ”The Burning Land” Cornwell ni l-a prezentat succint pe Edward (fiul și moștenitorul tronului lui Alfred) de data aceasta portretul acestuia capătă mult mai multă profunzime. Uhtred este un războinic matur acum (aproape bătrân, având în vedere speranța de viață din acele timpuri), renumit și respectat. În ciuda faptului că l-a învins pe dușmanul lui Alfred, Haesten, la Baemfleot, el nu s-a îmbogățit așa cum spera. Având nevoie de bani, arme și oameni, Uhtred se află în Mercia de unde încearcă să înțeleagă strategia pe care o vor folosi danezii în următorul lor atac asupra Wessex-ului. Lucru deloc ușor căci în ecuație se află și trupe saxone precum și un pretendent la tronul lui Albert. Totul se precipită atunci când moare Alfred, iar vidul de putere care se formează îl găsește pe Uhtred în postura celui care încearcă să-l ajute pe Edward (fiul lui Alfred) să-și păstreze tronul. Ritmul iute în care se mișcă evenimentele precum, culorile pe care autorul le folosește în pictarea personajelor sale, dialogurile pline de tensiune și provocări ascunse, vrăjitoare bătrâne sau zeițe întrupate, droguri halucinogene și pelerinaje la o peșteră în care se țineau reprezentații medievale în genul Victorias Secret… fac din această carte o lectură mai mult decât plăcută. Faptul că lui Cornwell i-a ieșit bine o demonstrează și succesul în vânzări, aceasta fiind deja cea mai bine vândută carte din toată seria Saxon, în ciuda faptului că a fost lansată doar în luna octombrie a anului trecut.  

Și întrucât se pare că în această serie va mai urma încă o carte, urmărind aventurile aceluiași erou spre finalul vieții sale, Uhtred ne mai poate spune încă liniștit: ”Ill be back!”  

9 comentarii:

  1. Bine te-am regăsit, Bogdane! Şi bine v-am regăsit, de fapt :)
    Ca de fiecare dată atunci când este vorba despre astfel de postări (şi nu numai) îmi faci o poftă de-a dreptul teribilă de lectură. Păcat că - în această perioadă - sunt un pic cam prins cu unele activităţi literare şi am lăsat cititul (naşpa!) în plan secund. Din nou, aşa cum s-a mai întâmplat, demonstrezi nu numai că citeşti, ci şi că ai ochi de critic. Nu glumesc... Nu e deloc uşor ceea ce faci tu, iar rezultatul este excelent. Mi-am pus cărţile astea pe un plan de lectură, alături de alte câteva, sper să reuşesc să mă bucur de ele la un moment dat...

    O seară cât mai bună să aveţi, gânduri bune pentru Suzana şi pentru Luca! Spor la scris şi la bună recitire!

    RăspundețiȘtergere
  2. bine ai venit, Cristian :)
    și mulțumesc. mă bucur să aud că am stârnit apetitul, chiar dacă știu cât de prins ești în perioada asta. și la mine funcționează în balanță - când scriu, nu prea mai este vreme de citit și ”vițăversa” - dar, pe de altă parte, talgerele astea nu pot exista unul fără celălalt...
    o zi minunată și vouă, dragilor.

    RăspundețiȘtergere
  3. Ştii ce mi-a plăcut întotdeauna când ne prezenţi câte o carte? Povesteşti câte ceva despre personaje, despre acţiune... nu oferi prea multe informaţii, însă suficiente pentru a stârni curiozitatea de a ne dori să căutăm cartea. :) Chiar ai talent. Ştii cumva dacă au fost traduse în română? După coperţile prezentate, bănuiesc că tu le-ai citit în engleză.

    Seară frumoasă îţi doresc!

    RăspundețiȘtergere
  4. mulțumesc mult, Carmen.
    niciodată nu mi-au plăcut recenziile de genul ălora în care ți se povestește cam tot ceea ce se petrece în carte, căci omoară pasiunea (pentru lectură), prin urmare eu încerc să evit să spun prea multe.
    ai intuit bine - eu le-am primit și citit în engleză - și nu prea cred să fi fost traduse în română. n-am auzit de așa ceva. din păcate, românii nu prea s-au dat în vânt după ficțiune istorică. dar lucrurile se mai schimbă...
    un week-end frumos și vouă.

    RăspundețiȘtergere
  5. Ma bucur ca am gasit acest site si ii multumesc autorului pt. sugestie. Am citit trilogia "In Cautarea Graalului" si mi-a placut! Dar din pacate pt. moment este singura serie tradusa in limba romana.

    Totusi seriile lui Christian Jacq au fost traduse aproape in totalitate. Deci putem spera.

    RăspundețiȘtergere
  6. mă bucur că am stârnit apetitul și pentru seria asta. cât despre traducere, nu pot decât să sper... nu cred că ar duce lipsă de cititori.

    RăspundețiȘtergere
  7. Buna seara,
    Acum am descoperit serialul "The Last Kingdom"si as vrea tare mult sa citesc cartile. Ati spus ca le aveti in format digital....mi le puteti trimite si mie cumva?
    Multumesc:)

    RăspundețiȘtergere